Mindfulness in het dagelijks leven

Mindfulness beoefenen in het dagelijkse leven is soms behoorlijk lastig. Maar al te gauw zijn wij geneigd om, in de hectiek van alledag, door te rennen om vervolgens ‘s avonds uitgeput op de bank of in bed te ploffen.

Te druk

Je kunt het idee hebben dat, in de maalstroom van het leven, het een onmogelijke opgave is om óók nog eens aandachtig te zijn. ‘Vandaag niet, daar heb ik het te druk voor’, deze gedachte komt nog regelmatig in mij op. (Ook mindfulness trainers houden dat soort gedachten :)) Wij zijn geneigd te denken dat we tijd nodig hebben om mindful te zijn.

Te veel onrust

Ook kunnen we het gevoel hebben dat we te onrustig zijn om mindful te zijn. Het onrustige gevoel of ons onrustige hoofd belemmert ons. We moeten ons eerst rustig voelen voordat we überhaupt aan mindfulness kunnen beginnen. Althans dat denken we.

Mindfulness heeft geen voorwaarden nodig

Of we nu weinig tijd hebben, een vol hoofd of ons erg onrustig voelen, toch kunnen we mindful zijn. Mindfulness heeft namelijk geen voorwaarden nodig. Echt niet! Je kunt op ieder moment van de dag, bij alles wat je doet, mindful zijn. Je hoeft geen specifieke stemming of rustig gevoel op te roepen voordat je kunt beginnen.

In het leven van alledag

Mindfulness kun je het beste integreren in je leven van alledag. Steeds gedurende de dag momenten nemen om aandachtig te zijn. Zo poets ik elke ochtend mijn tanden met volledige aandacht. Met allebei mijn kinderen neem ik iedere ochtend een moment waarin ik ze met volledige aandacht knuffel. Ook al hebben we haast, en dat hebben we iedere ochtend weer. Toch is mijn ervaring dat we met die knuffel niet later zijn dan wanneer ik m achterwege laat.

Vaste momenten

En zo heb ik gedurende de dag nog meer vaste momenten waarop ik met volledige aandacht doe wat ik doe. In de auto neem ik even de tijd om echt met aandacht te rijden, geen radio aan en geen lijstjes maken in mijn hoofd. Als ik door de gangen loop op mijn werk denk ik eraan om mijn stappen te zetten met aandacht. Ik merkte dat ik geneigd was dit snel te vergeten. Om het makkelijker te maken voor mezelf heb ik dit nu beperkt tot de stappen richting het toilet. En het gekke is, door mijn doel kleiner te maken is het makkelijker geworden om er vaker aan te denken, ook als ik door de gangen loop op weg naar iets anders.

Je eigen schema

Ik heb zo mijn eigen ‘mindfulness schema’  van vaste momenten van aandacht die ik inbouw gedurende de dag. Misschien vind jij het prettiger om juist de ochtend te beginnen om met aandacht te douchen en vervolgens het ontbijt in alle rust en aandacht te eten. Of op het werk de trappen met aandacht te lopen en iedere keer als de telefoon rinkelt even een korte adempauze te nemen voor je m opneemt.

Eraan denken en het jezelf gemakkelijk maken

Door voor jezelf een ‘mindfulness schema’ te maken voor een gemiddelde dag in je leven kun je het jezelf makkelijker maken om mindfulness in je dagelijkse leven te integreren. Door je dagelijkse aandacht te koppelen aan vaste momenten op een dag help je jezelf eraan te denken. En zo zorg je ervoor dat je ook op de dagen dat het leven een maalstroom is en je makkelijk in de hectiek van alle dag opgaat, je toch op vaste momenten een pas op de plaats maakt.

Lucht en ruimte temidden van de hectiek

Zo geef je jezelf lucht en ruimte temidden van alle drukte. Hiermee verander je misschien niet wezenlijk iets aan de hectiek van alle dag. Maar je verandert wel iets wezenlijks aan de houding waarmee jij de hectiek tegemoet treedt.

Mindfulness is niet moeilijk, je moet er alleen aan denken – Christina Feldman

Meer lezen? Mijn blog ‘Mindfulness een kwestie van doen’ gaat ook over het inbouwen van mindfulness in je leven.

 

De basis van mindfulness – vriendelijkheid

Eén van de fundamenten van mindfulness is vriendelijkheid. Die vriendelijkheid kent verschillende facetten. Maar hoe doe je dat? En wat wordt er nu precies mee bedoeld?

Het leven beschouwen met mildheid

Ten eerste betekent het mildheid. Het leven met meer mildheid beschouwen dan wij doorgaans gewend zijn te doen. We beoefenen mildheid ten opzichte van ons zelf en anderen in die in zin dat we onze oordelen over onszelf en anderen zoveel mogelijk achterwege laten. Veel van onze oordelen over onszelf en de wereld zijn namelijk helemaal niet vriendelijk.

Oordelen nemen ruimte in

Ieder oordeel dat we vellen neemt wat ruimte in en vaak gaat die ruimte ten koste van vriendelijkheid. Dat dit een direct effect heeft op onszelf en onze manier van in het leven staan merken we vaak niet eens op! Mindfulness vraagt dus om een niet-oordelende houding. Zodat er wat meer ruimte in je hoofd over blijft. Die ruimte kunnen we dan vullen met vriendelijke aandacht voor dat wat er is, in plaats van, zoals we vaak gewend zijn, met oordelen over dat wat er is.

Niet-oordelen is lastig

Jezelf voornemen om niet te oordelen is overigens erg lastig. Onze oordelen komen vaak automatisch. Soms merken we oordelen niet eens op omdat we ze als ‘eigen’ ervaren, als een deel van onszelf of ons karakter. Dan merken we oordelen niet eens op voor wat ze zijn, namelijk gedachten.

Opmerkzaamheid

Bij mindfulness beoefenen we opmerkzaamheid ten opzichte van de oordelen die we hebben. We leren onze oordelen met vriendelijke aandacht op te merken als gedachten die er op dat moment zijn. Door vriendelijke aandacht te richten op onze oordelen kunnen we met meer wijsheid en vriendelijkheid beslissen door welke oordelen we ons moeten laten leiden. En de ‘niet-helpende’ oordelen kunnen we dan met vriendelijk aandacht aan ons voorbij laten gaat.

Vriendelijkheid voor onszelf

Tevens oefenen we om onze eigen ervaringen, gedachten, gevoelens en fysieke sensaties met vriendelijkheid tegemoet te treden. Vriendelijkheid voor hoe je bent is essentieel voor het beoefenen van mindfulness. Vaak zijn wij zo bezig met anders te willen zijn dan we daadwerkelijk zijn dat we onze eigen ervaringen, gedachten en gevoelens afkeuren. We willen beter zijn, het liefst de beste. We willen geen fouten maken, geen ongemak ervaren, niet boos worden.

Mag je zijn zoals je bent?

Uiteraard mag je de intentie hebben om van jezelf een ‘beter’ mens te maken. Maar bij mindfulness vragen we je om eerst eens te leren vriendelijk te zijn voor hoe je nu bent. Met al je goede en slechte eigenschappen. En met alle gedachten, gevoelens en fysieke sensaties die je hebt. Door vriendelijke aandacht te richten op alle facetten van je ervaring en jezelf toestaan te zijn precies zoals je bent kun je met meer wijsheid en vriendelijkheid beslissen door welk deel van je ervaring je je wilt laten leiden.

Eisen aan onszelf en de wereld

Wij eisen al snel dat het leven ons goedgezind moet zijn, dat we ons ten alle tijden goed en gelukkig moeten voelen. Als dat niet zo is willen wij graag een schuldige aanwijzen (de wereld, anderen of onszelf) en gaan we aan de slag om het ‘probleem’ op te lossen. Deels is dit uiteraard een zeer efficiënt mechanisme.

Vriendelijkheid voor dit moment

Maar dit mechanisme zou nog beter ingezet kunnen worden als we leren vriendelijk te zijn voor hoe de dingen nou eenmaal zijn, hoe het leven is en hoe je zelf bent. In dit moment. Met vriendelijkheid en de wijsheid die daarmee gepaard gaat kunnen we meer bereiken in de intenties die we hebben om de wereld en onszelf te ‘verbeteren’.

Eis niet dat je gelukkig moet zijn of dat de wereld goed moet zijn. Maar treedt jezelf en de wereld met vriendelijkheid tegemoet en je zult je steentje daar aan bijdragen.

Van een betere toekomst naar een goed hier-en-nu – Loesje